Statement by U.S. Secretary of Education John B. King Jr. on Hispanic Heritage Month

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Statement by U.S. Secretary of Education John B. King Jr. on Hispanic Heritage Month

September 15, 2016

EDITOR'S NOTE: See Spanish version below.

Nothing quite captures what it means to be an American more than the belief that hard work and perseverance will lead to a better quality of life. The Hispanic community shares these aspirations with every other community across the country, and our diverse experiences in pursuit of these shared values have long been woven into the fabric of American history. Today, we begin the annual observance of Hispanic Heritage Month and honor the contributions that Hispanics have made and continue to make to the United States.

The Department of Education and the White House Initiative on Educational Excellence for Hispanics are proud of the progress that our nation has made in advancing opportunity and equity during this administration. Hispanic students are graduating from high school at a higher rate than ever before, and the number of Hispanics enrolling in college has risen by 45 percent since 2008. However, opportunity gaps persist and we can certainly do better. As a growing segment of the American population as well as the nation's public school enrollment, Hispanics will continue to be a driving force in all sectors of the economy. America's future is inextricably linked to the success of the Hispanic community. It is important that we ensure that Hispanic families and students, and all Americans, have access to a quality, well-rounded education.

Hispanic educators have strengthened our country in countless ways, from renowned figures like Jaime Escalante to my own mother, who was a school counselor in the New York City public schools born in Ponce, Puerto Rico. Our nation's student body is more diverse than ever, and we have a pressing need for more educators from all backgrounds to ensure all students have diverse and successful role models.

During this month of observance, let us honor our country's rich and diverse Hispanic heritage and specifically, celebrate the contributions this community has made in education. We move America forward when we strengthen the opportunities for all people to succeed, and our new education law, the Every Student Succeeds Act (ESSA), gives us a strong foundation to deliver on this promise.

Declaración para el Mes de la Hispanidad, John B. King Jr., secretario de Educación

Nada captura la esencia de nuestra nación como la creencia de que la perseverancia y el trabajo son la mejor manera de salir adelante y tener éxito en la vida. Los hispanos comparten estos valores con las demás comunidades del país, y nuestras diversas experiencias en la búsqueda de estos valores compartidos forman parte del tejido de la historia nacional. Hoy, comenzamos la celebración anual del mes de la Hispanidad, la fecha en que honramos las contribuciones que los hispanos han hecho a Estados Unidos, y continúan haciendo.

El Departamento de Educación y la Iniciativa de la Casa Blanca para la Excelencia Educativa de los Hispanos están orgullosos del progreso que nuestra nación ha hecho para avanzar la oportunidad y la equidad durante esta administración. Los estudiantes hispanos han aumentado como nunca antes su índice de graduación de escuela secundaria, y el número de hispanos que asiste a la universidad ha aumentado en un 45 por ciento desde el 2008. Sin embargo, persisten las diferencias de oportunidades, que sin duda se pueden mejorar. Debido a que crecen en la población de Estados Unidos y aumentan su presencia en las escuelas públicas de la nación, los hispanos seguirán siendo una fuerza impulsora en todos los sectores de la economía. El futuro de la nación está inextricablemente ligado al éxito de la comunidad hispana. Es importante asegurar que las familias y los estudiantes hispanos, y todos los estadounidenses, tengan acceso a una educación completa y de calidad.

Los educadores hispanos han fortalecido a nuestro país de muchas maneras, incluido figuras de renombre como Jaime Escalante, y mi propia madre que nació en Ponce, Puerto Rico, y fue una consejera escolar en las escuelas públicas de Nueva York. Los estudiantes de nuestro país son cada vez más diversos, y necesitamos urgentemente que los educadores sean tan diversos como el alumnado para que todos los estudiantes vean que ellos también pueden ser tan exitosos como sus maestros.

Durante las celebraciones de este mes, continuaremos honrando la rica cultura y larga historia de los hispanos en nuestro país, y específicamente las contribuciones que han hecho en la educación. La nación prospera cuando fortalecemos las oportunidades de éxito para todas las personas. La nueva Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA) nos da una base sólida para cumplir este compromiso.